Die Domus Neroniana war die grösste und schönst ausgestattete kaiserliche Residenz, war aber von Anfang an unter einem schlechten Stern - wenn es stimmt was seine Nachfolger berichteten- er brannte im Jahre 64 n. Ch. Rom nieder um Platz dafür zu haben.

Die Residenz wurde innerhalb von nur vier Jahren gebaut, ein Rekord wenn man der Beschreibung von Svetonio Glauben schenkt:

eine kolossale Statue von 120 Fuss passte durch den Eingang ; das Haus war so immens gross ,dass drei Laubengänge von der Länge einer Meile und ein ein riesiger See Platz hatten. Umrandet wurde es von riesengrossen Häusern. Dahinter befanden sich Villen mit Weiden, Äckern, Wldern mit jeglichen Wild. In manchen Räumen waren die Wände mit Gold bedeckt , mit Edelsteinen und mit Muscheln verziert.Die Esszimmer waren an der Decke mit Elfenbein bedeckt, die mobil waren um Parfum und Rosenblätter von der Decke regnen zu lassen.Das wichtigste Zimmer war rund und es drehte sich Tag und Nacht wie die Erde. Die Bäder waren mit Meerwasser und solfathaltigen Wasser beliefert. Nero eröffnete das Haus nach Beendigung der Arbeiten und meinte: Endlich kann ich in einem Haus das menschenwürdig ist wohnen!.

 
domus aurea

Nero hatte aber nicht lange seine Freude am Haus , die Domus wurde komplett von seinen Nachfolgern geplündert . Der Palast wurde teilweise zerstört und aufgefüllt um neuen Häusern Platz zu machen. Tito und Traianus bauten Thermen darauf, Vespasianus legte den See trocken und baute darauf das Anfitheater Flavio, das dann den Namen Kolosseum erhielt, weil davor die riesige Bronzestatue von Nero aufgestellt wurde die vorher im Eingang der Domus aurea stand.

Das was wir heute sehen ist nur der Teil , der auf dem Colle Oppio stand; man sieht den "oktagonalen Saal"; einen grossen Hof mit dreiseitigen Laubengängen; die "cubiculi" ; die kaiserlichen Schlafzimmer; das Zimmer " la sala della volta civetta" (so genannt wegen der Deckengemälde ), die "sala della volta nera" (schwarze Decke); und die berühmte "sala della volta dorata" , so genannt wegen der prächtigen Dekoration und den policromen Stuckkaturen, das ganze mit Fresken verzierten Gängen verbunden; es sind auch Mosaiken vorhanden. Seit ca. 1800 sind Ausgrabungen im Gange um die 150 Zimmer wieder ans Tageslicht zu bringen. Aber der ganze Komplex ist von Wassereinbrüchen bedroht und so wurde erst kürzlich die Schliessung der Domus aurea beschlossen um Sicherheitsvorkehrungen und Sanierungen durch zu führen.